Conseils utiles

Appel à la repentance

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Le baptême du Seigneur est le début de la prédication de Jésus-Christ. Nous entendons à la Divine Liturgie le début de l'évangile de Jésus-Christ, le Fils de Dieu. Cet évangile, un bon message joyeux, dans lequel les destins humains sont inséparablement liés au mystère de Dieu. C'est le message du début, qui est avec Dieu, dans le Conseil Éternel. Et l'histoire de l'humanité du début à la fin est dans la connaissance et la vision du Seigneur, et nous ne devrions avoir peur de rien. Et nous prenons part au Conseil de Dieu, pas dans un avenir lointain où le Seigneur vaincra tout, mais maintenant, au milieu de ce qui se passe autour de nous.

Chacun de nous est appelé à préparer les voies du Seigneur, qui va au peuple aujourd'hui, pour rectifier ses sentiers. En écoutant les paroles du Précurseur, adressées aux Juifs, nous réfléchissons au peuple russe, au deuxième baptême de la Russie, qui n’a pas eu lieu, mais n’a pas accompli notre vie dans la forteresse du Seigneur. Non seulement parce que ces derniers temps, comme on l'a dit, les gens seront plus voluptueux que ceux qui aiment Dieu, et pas seulement parce que l'ennemi était plus sophistiqué que jamais, mais aussi parce que, pour l'Église, ce fut une époque où les occasions sont manquées. Après la célébration du millénaire du baptême de Rus, des millions de personnes désiraient entendre une parole vivante à propos du Christ. Les gens semblaient être ouverts à l'adoption de la foi. Des foules sont venues dans les temples, mais le miracle ne s'est pas produit.

Qui entendra la voix de quelqu'un qui pleure dans le désert aujourd'hui? Du désert, le Précurseur est venu dans les villes et villages, qui étaient aussi spirituellement un désert. À quel point ce désert chaud près de la mer Morte est-il proche de notre vie aujourd'hui! Comme il devrait être maintenant évident pour tout le monde que la vie sans Dieu soit désolée. Et nous n'oublierons pas un fait de plus qui est très clair pour nous: le grand silence de cinq siècles a précédé la voix prophétique de Jean. Pas un seul prophète n'est apparu aux intersections de rues ou aux portes de la ville pendant ce temps après Malachi. Si les foules se sont réfugiées vers Jean depuis Jérusalem, de toute la Judée et du Jourdain environnant, c'est que l'événement était vraiment incroyable.

En Russie, Khrouchtchev a promis à toute la nation de passer à la télévision peu de temps avant le millénaire du baptême du dernier prêtre. Et quand, avec le début de la perestroïka, tout le monde a vu le premier prêtre sur les écrans et a entendu sonner des cloches, le cœur de beaucoup de personnes a tremblé. Mais bientôt, tout le monde a eu la possibilité de s’assurer que ce n’était qu’un économiseur d’écran, un beau motif qui, pour une raison quelconque, doit certainement s’entretenir de obscénités.

Pour notre époque comprimée, où tout est accompli avec une accélération terrible, de sorte qu'une année puisse compter pour dix, soixante-dix années de captivité communiste ne furent pas moins que ces cinq siècles. Et aujourd’hui, malgré de nouvelles épreuves et de déceptions terribles, après un si long silence, nous savons que notre peuple, comme jadis Israël, est plein d’attentes. Cette attente est profonde, elle est infiniment plus profonde que ce que les politiciens et les sociologues peuvent voir, bien que ce ne soit évidemment pas superficielle - l’espoir, comme cela a été fait une fois par Israël, de se débarrasser de l’humiliation nationale et de la corruption qui entoure tout le monde.

La parole du Précurseur est une prière de repentance de saint Patriarche Tikhon, lue dans nos temples. Elle associe meurtre et ivresse, incitation et tentation et enseigne le réalisme spirituel, nous exhortant à être raisonnables et sobres dans notre prédication.

Saint Jean Baptiste apparaît devant le peuple et prévient du jugement prochain du Jour du Seigneur. Il est entouré de foules de gens et de représentants de mouvements religieux officiels. Et voici sa formidable parole à ceux qui pénètrent hypocritement dans le temple de Dieu et acceptent formellement le baptême: «La progéniture des vipères! qui vous a inspiré à fuir la colère future? "Créez un fruit digne de repentance ... La hache repose également à la racine des arbres: tout arbre qui ne porte pas de bons fruits est coupé et jeté au feu." Que faire? Repentez-vous, tournez-vous, c’est-à-dire changez le chemin, changez votre cœur. La vie devrait tourner cent quatre-vingts degrés.

Mais quand Jean s'adresse à des gens ordinaires, il ne leur demande pas d'actes, ni qu'ils vivent, comme lui, dans le désert. Laissez-les seulement faire ce qui est accessible à la conscience de chaque personne. À ces foules qui venaient à lui, cherchant la purification par le baptême qu'il a célébré dans le Jourdain, le Saint Précurseur répond aux exigences habituelles qui sont compréhensibles pour tous sans exception. Comme ils sont toujours pertinents, surtout aujourd'hui, et qu'il est difficile pour le cœur humain de réaliser ce que contiennent les mots d'une simplicité prophétique!

Que ferons-nous? qui a deux vêtements, donnez cela aux pauvres et qui a de la nourriture, faites la même chose. Quelqu'un, probablement, pourrait demander aux percepteurs d’impôts, dont l’activité est liée à l’intérêt personnel et à l’extorsion, de laisser cette profession indigne - John demande à l’exercer honnêtement. Et il dit la même chose aux soldats - n'offensez personne et contentez-vous de votre salaire, peu importe l'argent qui vous est offert, ne commettez pas de violence.

Cela semble trop simple et pas des mots particulièrement spirituels. Mais nous n'oublierons jamais qu'elles sont dites par le premier des gens à qui l'occasion a été donnée de contempler le secret de la Sainte Trinité. Et ces mots, s’avèrent-ils, peuvent devenir décisifs pour le destin du peuple et de l’humanité. Seuls ceux qui cherchent à vivre en bonne conscience peuvent découvrir les profondeurs du baptême. Après le saint apôtre, Pierre dira: «Le baptême est une promesse faite à Dieu d'une bonne conscience qui nous sauve par la résurrection du Christ» (1 Pierre 3, 21).

L'immersion dans l'eau jordanienne n'était pas un nouveau rite, mais avec la prophétie du Précurseur lui donne un nouveau sens. Et plus important encore - et c'est tout son ministère - avec de grandes voix, il annonce qu'après lui, après lui, derrière lui, arrive quelqu'un qui est en réalité le plus fort de lui. Si fort qu'il se considère indigne d'exercer le ministère d'esclave, se baissant, dénouant la semelle de ses chaussures: "Je vous baptiserai dans l'eau, mais il vous baptisera du Saint-Esprit."

Le Seigneur montrera ce que signifie son baptême. L'eau et le sang qui coule d'une copie perforée côtelée, l'eau et le Saint-Esprit, feu de Pentecôte. Aujourd'hui, nous, les prêtres, baptisons également avec de l'eau, mais le Seigneur qui précède chaque personne est toujours présent dans le sacrement de l'Église par la mort et la résurrection et baptise chacun avec le Saint-Esprit. Quand nous prononçons des paroles sacrées effrayantes, le ciel est combiné à la terre, Dieu est uni à l'homme. Mais l'acceptation de ce cadeau par nous et ceux qui entrent dans l'eau dépend de la valeur que nous avons de tous ceux qui se tiennent ici.

Pourquoi le sermon de John a-t-il été si efficace et les foules sont venues l'écouter et ont accepté le baptême, qui n'était que l'ombre de ce qui se passe aujourd'hui? Nous allons essayer au mieux de notre capacité d'apprendre de la plus grande des femmes nées deux choses essentielles qui déterminent l'ensemble de son ministère. C'était un homme qui aimait vraiment Dieu et qui vivait vraiment de l'évangile. Non seulement ses paroles, toute sa vie était une dénonciation de sa vie moderne. Le désert dans lequel il a vécu, ses vêtements en poil de chameau et sa ceinture en cuir au niveau du ventre (ceux qui portent des vêtements doux vivent dans des palais, dit le Christ), ainsi que la nourriture des plus pauvres parmi les pauvres - acridas et miel sauvage - tout cela exige sa grande simplicité et son implication. à la fin de ce que le peuple a, toutes ses souffrances et sa pauvreté.

Nous ne parlons pas d'une imitation extérieure dénuée de sens, comme il l'enseigne lui-même, mais de la douleur et des blessures du peuple qui deviennent notre douleur personnelle et nos blessures personnelles. Le fait qu'un sermon sur les trésors au paradis est impossible pour ceux qui pensent collecter des trésors sur la terre. Et les mots sur le bonheur de la pauvreté ne peuvent atteindre personne s'ils sont prononcés par confort spirituel et corporel.

Voici l'image du courage dans la conviction du mal et de la corruption, ce qui donne saint Jean-Baptiste à l'Église pour tout, et en particulier pour nous, ces derniers temps. L'emprisonnement et la mort de Jean confirment la parole du Christ selon laquelle cet homme devant les pouvoirs en place n'est pas un roseau secoué par le vent. Et c'est précisément la cause de sa mort. Cette fête nocturne d’Hérode et de la danse dépravée parmi la pauvreté du peuple nous rappelle-t-elle ce qui se passe parfois de nos jours en Russie? Après les fleuves de sang, au lieu de la repentance, il y a le rire de la joie satanique et ils sont sur le point d'exiger la tête du prédicateur de la repentance sur le plat pour que les prophéties sur la nouvelle persécution de l'Église se réalisent.

Depuis le désert, depuis sa solitude, depuis la prière, silence et silence, Jean nous dit, et rien n’entend plus que la voix de Dieu, si ce n’est les paroles avec lesquelles Christ est sorti prêcher après le baptême: "Repentez-vous, le Royaume des Cieux s’approche." Parce qu'il aimait tellement Dieu, les gens lui étaient si chers, et il a dit qu'au fond de leur cœur, les gens savaient et savaient ce qu'ils désiraient ardemment entendre. Et quand Jean a appelé à la repentance, au fond des cœurs humains, la détermination a été prise pour répondre à cet appel. Et l'autre Jean, l'apôtre de l'amour, proclame: "Je ne vous dis pas ce que vous ne connaissez pas, mais ce dont vous savez que je vous parle."

Aucune parole n'a un pouvoir tel que celui adressé à la conscience d'une personne, et cette parole devient irrésistible lorsqu'elle est prononcée par une personne qui a acquis le droit de la prononcer. Les gens ont attendu longtemps la véritable parole de Dieu, et ils l'ont entendue de Jean. Il était reconnaissable, il venait de Dieu et l'écouter, c'était reconnaître Dieu sans qui il n'y a pas d'homme. Et il a été entendu parce qu'il a parlé de ce qui surpasse les forces humaines.

Il n'a pas obscurci le Christ par lui-même - de faux prophètes et un antichrist viendront pour essayer de le faire. Il est venu à la rencontre de Dieu et a été éliminé pour révéler à Celui qui est plus grand et plus fort que lui. Et les gens l'écoutaient parce qu'il désignait Celui dont tout le monde avait besoin.

Pour beaucoup, il est maintenant clair que seul un miracle peut sauver la Russie. «Seigneur, élève nous hommes de force et de raison!» - nous prions avec la prière de saint Patriarche Tikhon. Comme Jean de Kronstadt, devant qui des milliers de personnes ont confessé dans des temples à la veille d'un désastre imminent avec des larmes de repentance. Ou est-il juste de venir à Elie lui-même, le deuxième Précurseur de la venue du Christ, dans l'esprit et la force duquel Jean-Baptiste est venu? Parce que, à en juger par les Ecritures et la nature des gens actuels, comme dit le moine Silvanus d’Athos, la fin est proche, à la porte. Mais sous Ton autorité, Seigneur, il dit à toute l'Église de faire des miracles. Et il n'y a pas de plus grand miracle que d'aimer un pécheur lors de sa chute. Et le sermon sur la hache qui se tient près de l'arbre et sur le feu terrible veut s'ouvrir au cœur du peuple du Saint-Esprit, descendant sous la forme d'une colombe, l'amour.

Si tous ceux qui acceptaient le baptême l'acceptaient réellement, la prédication de la repentance embrasserait le monde entier, ce serait une économie pour tous, car le moindre dans le royaume des cieux est plus grand que lui, plus grand que le plus grand prophète.

Archiprêtre Alexander Shargunov

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